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学校建设数据中台的“灵魂三问”

数据中台是中国本土诞生的一个名词,这个概念一经提出就迅速升温,并蔓延到教育领域,许多高校、高职院校都在纷纷喊着“我要上中台”, 好像自己不建就落伍了似的。 但数据中台在各行各业的落地过程中却一直未见起色,失败案例屡见不鲜,最典型的莫过于科技媒体“36氪”曾以一篇《中台,我信了你的邪》的文章拉下了中台的“遮羞布”。文中讲到,某知名中台服务公司接手了茅台的中台建设,因为甲方有名、金额大,一度成为最引人瞩目的中台建设案例。最后茅台对该公司承建的中台项目极其不满,一度放话“一分钱都不给,让你们滚出茅台。”

在数据中台获得众多热烈关注的同时,却很少有学校清楚数据中台到底意味着什么,很多连业务数据基础都没有、仍然处在信息孤岛阶段的学校,上来就说我要做数据中台项目,这实际上是盲目追逐热点,而鲜少去思考:学校为什么要做中台?现阶段适不适合做中台?

一、 数据中台是什么?

数据中台的概念最早由阿里巴巴提出。2014年马云到芬兰参观了手游公司Supercell,惊奇发现对方的游戏开发不是以一个个独立的项目组在推进,而是所有游戏共用一个开发平台,这个开发平台被称为“中台”。这样做不仅开发效率高,而且产品迭代的灵活性也更强。此次参观之后,阿里备受启发,也迅速开展了自己的“中台战略”。

自此开始,中台的概念开始在国内发酵,越来越热,中台被誉为大数据的下一站,并由此诞生出各种各样的中台,业务中台、技术中台、组织中台、管理中台……各种中台分享、解读、峰会也层出不穷,但如果你问起中台是什么,十家企业有十个中台的理解,一百所学校有一百个中台的理解,一千个技术员有一千个技术技术员的理解,真是乱花渐欲迷人眼。这种现象,充分反应了当前学校信息化建设的焦虑和方向的迷茫。

中台是相对于前台与后台的概念来说的。前台是由各类前台系统组成的前端平台,例如用户直接使用的校园网站、手机App、微信公众号等都属于前台范畴。后台是由后台系统组成的后端平台,每个后台系统一般管理了学校的一类核心资源(数据+计算),例如财务管理系统,学生管理系统等,这类系统构成了学校的后台。基础设施和计算平台作为核心计算资源,也属于后台的一部分。

中台作为一种中间层,是连接前台和后台的桥梁,将一些通用的技术集成起来形成中台技术体系,为各业务部门提供统一、高效的技术服务,也就是将数据抽象封装成服务,提供给前台以业务价值的逻辑概念。从这个层面来讲,中台并非什么新技术,只是一个概念。

二、学校为什么想做数据中台?

学校建设中台的目的无非是解决重复建设和数据孤岛的问题。根据诺兰模型信息化发展阶段论,目前95%的职业院校尚处于控制阶段,学校引入了各种业务系统,比如教务管理系统、学生管理系统、课程教学系统、办公OA系统等,由于这些系统由多家软件厂商提供,多套系统林立,烟囱式建设,导致数据不一致,出现 “信息孤岛”现象,反而加重了一线教职工的工作量,无法满足学校教学与管理的需求。

还有一部分学校想建中台,其中一个原因就像本文开头所说的,看见人们追逐新概念,于是把数据中台当成包治百病的特效药,趋之若鹜,这就是典型的“中台焦虑症”。

三、学校建设中台之前的“灵魂三问”

建设数据中台之前,学校的管理者首先要审视自身现状,看学校是否适合建设数据中台,是否到了建设数据中台的阶段?如果一味地大干快上,必然导致后面一地鸡毛,浪费人力物力财力。

1.你的学校是否开展了足够全面的线上业务,是否沉淀了足够多维度的数据?

说白了你得有 “活数据”。实际上,很多职业院校的教育信息化目前普遍存在“重建设轻应用”问题,虽然有许多系统上线了,但没有业务数据流转,大多数都处在闲置、没有充分利用的状态,信息技术仅仅作为一种演示工具而存在,对教育的影响却远未达到预期目标。数据只有用起来才能知道有没有用、够不够用、好不好用,以此来倒逼数据的积累。因此,如何把信息化平台用起来,不断应用创新,产生“有效数据”才是职业院校真正要做的事情。

2.是否有足够优秀的团队支撑中台建设的技术和方法论?

要建设数据中台,这就要求技术团队需具备快速拓展、敏捷开发应用服务的能力,对业务足够熟悉,像阿里、腾讯这样的顶尖企业,持续经历了十年以上的打磨才炼就了对于前台业务变化及创新的快速响应能力。但对于高职院校或高校的信息中心、计算机院系,或是一般性的教育行业厂商来说,目前没有与之媲美的技术实力,也鲜少看到真正成功的案例。如果有厂商信誓旦旦地说他的中台系统技术一流,可以解决学校的所有问题,最终很可能是勉强应付,厂商扯皮,甚至导致项目流产。

3.是否做好了管理和组织变革的充分准备?

事实上,教育信息化的过程就是使学校运营管理系统化、规范化、精细化的过程,管理变革才是信息化的关键所在。数据中台服务的对象是所有的用户和系统,它是一套体系而不是一个软件。如果学校运用了新的信息平台,却没有进行与之适应的管理变革,没有将信息技术和管理思想融合,徒有一张皮,那这样的中台即使上了也会失败。信息化不能包治百病,关键是要对学校管理进行一场壮士断腕的有效变革。梳理学校愿景规划,达成建设共识,组建专业团队,制订目标和计划,结合信息化支撑工具对制度体系、工作流程等进行再造、优化,推动职业院校干部队伍的信息化领导力建设,上下齐心,学校信息化方能获得成功。

四、学校“中台思维”的实质与内涵

依能深耕教育信息化领域近20年,作为教育行业信息化建设的领导者和见证者,显然不会盲从虚无缥缈的概念,同时也不会抗拒趋势的变化。我们认为,数据中台的核心思想是共享与复用,学校“中台思维”的实质是:管理改革、流程再造,数据整合集成,减少重复建设,打通信息孤岛,挖掘数据价值。事实上,学校只需要一套业务功能全面、天然整合集成、融入科学管理思想的智慧校园平台便可避免重复建设,消除信息孤岛,实现业务系统间“信息共享、数据一致”,全面支撑并深入融合学校的管理和教学。

齐白石大师说得好,学我者生,似我者死。学校如果仅仅跟风新概念,如同管中窥豹,身入迷阵。只讲IT技术,不谈科学管理,忽视数据积累,抛开业务应用,一定会落入陷阱。因此,职业院校应拨开中台迷雾,看清方向,谨慎对待。